Нравственные идеалы

Следующие строки, собственноручно написанные великою государынею, были найдены в книге, вероятно, принадлежавшей ей.

Изучайте людей, старайтесь — пользоваться ими, не вверяйтесь им без разбора; отыскивайте истинное достоинство, хотя бы — оно было на краю света: по большей части оно скромно и прячется где-нибудь в отдалении.— Доблесть не выказывается из толпы, не стремится вперед, не жадничает и не твердит о себе.

Никогда не окружайте себя льстецами: пусть знают, что вам противны восхваления и самоуничижения… Оказывайте доверенность лишь к тем людям, у которых достанет духа при случае вам поперечить и которые предпочитают ваше доброе имя вашим милостям. Будьте мягки, человеколюбивы, доступны, сострадательны и либеральны; ваше величие да не препятствует вам добродушно снисходить к малым людям и ставить себя в их положение, чтобы эта доброта не умаляла ни вашей власти, ни их почтения. Выслушивайте все, что хоть сколько-нибудь заслуживает внимания; пусть видят, что вы мыслите и чувствуете так, как вы должны мыслить и чувствовать.

Поступайте так, чтобы люди добрые вас любили, злые боялись и все уважали. Храните в себе те великие душевные качества, которые составляют отличительную принадлежность человека честного, — человека великого и героя. Страшитесь всякой искусственности. Зараза пошлости да не помрачит в вас античного вкуса к чести и доблести. Мелочные правила и жалкие утонченности не должны иметь доступа к вашему сердцу. Великие люди чужды двоедушия: все низкое им противно.
Молю Провидение, да запечатлеет оно эти немногие слова в моем сердце и в сердцах тех, которые их прочтут после меня.

Екатерина.